从「全家智能」到「音乐满屋」,这是我的智能家居探索

因为独居且在家办公的原因,音乐是相比呼朋唤友我更喜欢的让家里「热闹起来」的方式之一,于是在音箱的挑选上我也下了不少功夫,希望能够联动家里四处都能被音乐填满。
从「全家智能」到「音乐满屋」,这是我的智能家居探索
这篇文章我本计划是更广义的分享家庭多品牌 Wi-Fi 音箱群组播放的原理、设备和场景,但是撰文之前测试了一番 Android 手机(一加 9 Pro)在目前环境(全屋 Wi-Fi 覆盖;音箱产品除了 HomePod,还有 Sonos 和 B&O)下的使用体验,发现有如下问题:
  1. 除了 B&O Stage 因为可以从设置里直接绑定 Spotify 后顺利投放外,尽管可以搜索到 Sonos 的产品,但都无法成功连接并投放;
  2. Android 手机默认的投放协议应该是 Chromecast,目前似乎只有 YouTube Music 能提供最完善的支持,但是因为一些客观限制所以无法成功投放音乐;
  3. 国内音乐平台例如 QQ 音乐在软件内置了音乐投放功能,所以可以成功投放除了 HomePod 以外的音箱,但不能群组播放,而 Android 端网易云音乐就没有该功能(或许是我没有找到?)所以无法投放,其它音乐平台尚未测试。

因为我是一个多年的 Apple 全家桶用户,所以对 Android 了解有限,上述问题或许是我操作有误,或许确有其事,希望有经验更丰富的 Android 用户可以踊跃补充,但接下来的内容我将会从全苹果生态用户的视角来撰写,如果你是 Android 用户请酌情决定是否继续阅读。
AirPlay 和隔空播放傻傻分不清楚?
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我们经常会在各个品牌的音箱产品介绍中看到诸如「支持 AirPlay 2.0」、「通过 iPhone 或 MacBook 隔空播放」等关于 AirPlay 和隔空播放的描述,其实不必恍惚,它们可以理解为同一个东西,只是再细一点的话可以作如下区分:
  • AirPlay 是 Apple 自研基于 Wi-Fi 环境下的一种传输技术,可以将音乐、视频或图像经由 Apple 设备无线传输到第三方且受支持的音频或图像播放器上。
  • AirPlay 2 是全新一代的 AirPlay 版本,对比前代它最主要的升级是支持设备群组播放功能,对于普通用户最直观的理解也就是同一 Wi-Fi 下跨品牌跨区域的多台音箱同步播放同一首歌;换言之,如果某个设备未强调 AirPlay 2 的话,有可能它只能一对一播放音乐,但目前市面上的大部分支持 AirPlay 的产品都不必有这个担忧。
  • 隔空播放是 AirPlay 的中文译名,同时也是我们在 iPhone 或者 MacBook 启动该功能时的点选项。

所以如果你使用的是 Apple 设备,选购 Wi-Fi 音箱产品时务必关注它是否支持 AirPlay 协议或隔空播放功能,事实是目前市面上除了像天猫、米家这样专属的智能音箱之外,大部分但凡支持 Wi-Fi 连接的音箱都默认具备 AirPlay 功能,乃至品牌电视也是如此。于是一个或许不正确的理解是,只有 Apple 设备用户才能拥有互联网最完整的体验。
全屋播放怎么开始
以 iOS 设备为例,当我们使用隔空播放功能时,通常有两种操作,一种是设备的全局隔空,当播放音乐时(也可以在播放之前)下拉菜单并点击下图左红圈中的隔空播放按钮,就可以在呼出的界面中选取当前 Wi-Fi 下支持的 AirPlay 设备,同时还可以通过名称右边的勾选项同时启动多个设备一起播放。
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全局播放有一个小问题就是即便你已经退出当前正在播放的流媒体 App ,例如退出 Spotify 切换到 YouTube,后者便会直接默认通过音箱播放,而我们都知道因为延迟的原因所以大部分时候都不会用 Wi-Fi 音箱来播放视频。所以我更喜欢从当前播放的 App 中启动 AirPlay,但这也有一个小问题就是不同 App 的启动入口都是不同的,这次做一个小游戏,我不标识入口处,大家可以从下方截图中寻找它们都在哪。
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以上分别是目前最流行的音乐流媒体平台 Apple Music、Spotify、YouTube Music、网易云音乐和 QQ 音乐,对于 AirPlay 入口的设计不只是图标或者位置,同样也可以看出国内外对于音乐的态度——国外更注重「享受音乐」,所以产品设计里更聚焦于音乐本身,包括提供更明显的体验扩展设置;而国内更喜欢把音乐当成一种「工具」,所以会更重视主要停留页面里社交和关联音乐(人)的露出。当然这是题外话了,这里只是随口提一下。
值得一试的选择与组合
现在我们来讲讲音箱的选择,也是从我正在使用的产品展开。

HomePod 是 Apple 全家桶用户必不可缺的伙伴

既然是 Apple 设备用户,那一定少不了 HomePod。我家里有三个 HomePod,其中有两个是 HomePod mini。HomePod 上市已近四年,而现在已经停产,但在第三方渠道仍炒得火热几近翻番,可见其受欢迎程度。作为 Apple 推出的第一款音箱,外观设计延续了其一贯的简洁风格,内部构造也一如既往的「开挂」,采用了彼时 iPhone 6 相同的 A8 处理器,六个麦克风阵列,不仅能快速联动 Siri 响应各种指令,还能通过计算音频实现空间感知(识别摆放位置如墙角、搁架等自动调整声场,确保使用者总能获得最响亮清晰的音乐体验)和高低音控制,而随着最近的 iOS 15 更新它还支持了 Apple Music 的无损音源播放,提升非常明显。
而相比 HomePod 的「专业」,HomePod mini 则更趋向于「功能性」,尽管没有 HomePod 丰盈的体积和强大的处理能力,但是它胜在小巧及便宜,内置的 U1 芯片可以近场感知环境中的其它设备便于更好的联动和信息传递,所以包括官方宣传中也建议将多个 HomePod mini 组合使用,无论是联合 Apple TV 实现家庭杜比,还是在 Apple Music 中更沉浸的音乐体验,它属于一种「团队的力量」型产品。
而对于 Apple 全家桶特别是像我这样使用 HomeKit 全屋智能的用户,HomePod 的意义不只是扬声器,通过 Siri 它还是家里各个智能家电的「遥控器」,虽然 Siri 也有不少智障的时候,但,我还能怎么样呢?

Sonos 是最接近 Apple 的品牌

如果你的生命中完全不需要 Siri,那 Sonos 是我最推荐的品牌。当我说 Sonos 最接近 Apple 的时候,并不是说它的产品对后者有更好的兼容性,或者是工业设计接近,而是 Sonos 一直给我种和 Apple 企业文化极其相似的感觉——优美、易用和创新。
从某种程度上来讲,我觉得 Sonos 也在有意向 Apple 以自己的方式致敬,很多年前我第一次了解到 Sonos 的时候它也只是市面上中高端音箱里「平平无奇」的一员,但好像是从 Apple 将硬件水平提升到天花板并开始着力于拓展影音娱乐服务领域时,Sonos 突然「明亮」了起来,从工业设计到重视网络智能化,乃至它的营销定位都仿佛传递一种「我是 Apple 影音生态最佳第三方配件」的感觉,特别是当你尝试开箱配对新设备时,那种简单到近乎无感的流畅感让你觉得仿佛就在连接一个新的 Apple 设备——有趣的是,它最近的产品也开始了全环保的无塑料包装。
而音质首先我不是专业发烧友,无法从专业角度去一一辨析 Sonos 产品的优劣,但如果以 HomePod 为基准的话,后者主打「清晰」,就是当你听一首歌时人声会更突出,清脆而明亮,Apple 一如既往不做最好但最普适讨喜的做事方式;而 Sonos 的风格更偏向于丰富,不会刻意突出人声或者音乐,尽可能还原音乐整体原貌,都是优秀的扬声器。

B&O 很贵,但也很美

第一次知道 B&O 是它的 A9 系列产品,真的很美,当然相比于价格,是否拥有配得上它的家才是更重要的原因——彼时流浪在宇宙中心的我自然不会去冲这个动。后面终于拥有了自己的房子, B&O 也一定要提上日程,后面选择了它的回音壁产品 Stage。
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B&O A9
区别于 Sonos 的易用,B&O 相比则要「极客」得多——你能想象我买的国行 Stage 在配对时居然要用到 Google Home 来完成设置,我一直很好奇别的「普通人家」买来后究竟都怎样去完成设置。而且就我的使用场景,当我用 Google Home 终于完成设置后,如果我想要更改它的名称,我只能在 Apple 的 Home App 里设置。我不知道是因为某个我刚好拥有的设备或者 App 触发了这个奇妙逻辑,但我依然费解。
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B&O 的立体发生系统
但抛开这些个毛病,Stage 着实是一个非常厉害的回音壁,拥有 11 个扬声器单元和立体三声道系统的它是杜比全景声绝佳的呈现工具,在我没有配对其它音源的前提下,坐在远离其近三米的沙发上我应然能从 Netflix 的杜比片源中「听声辩位」,综合它非常「高级」的工业设计,我认为是对得起这份价格的。但其实现在如果再给我一次机会,我可能会选择 Sonos 的回音壁,因为如果想要更好的家庭影院体验,还是必不可少另一个组合音源,但 B&O 我真的只买得起一个。
值得一提的是,尽管我们可以通过 AirPlay 实现多个音箱同步播放某一首音乐或者作为视频的扬声器,但家庭影院系统是一个完整的体系。当我们将多个设备组合成套时,它不止是「扬声」,还需要根据不同设备乃至摆放位置的特性去调整各自的发声特点或中高低频,所以是需要使用到各个厂商特定的家庭影院系统得以实现,也就是说我们可以用多个跨品牌音响群组听歌,但家庭影院系统一定得是同一品牌联动。
不可否认 HomePod 群组实现家庭影院杜比全景声是一个便捷稳定的方案,但它需要依赖于 Apple TV,除非你能确保自己所有的影视源都能通过 Apple TV 实现,那么最好慎重考虑这套方案。

我是如何汇聚音乐的海洋

我家里总共安置了六个音箱,它们分别来自 Apple 的 HomePod 和 HomePod mini、Sonos 的 Roma SL 和 Beam Gen2 以及 B&O Stage。
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通常我都会建议朋友额外选购一个家庭影院,当然如果有条件配置更专业的家庭影院套装更好,因为尽管现在很多电视,包括我正在使用的 Sony 9000H 都宣称自己搭载多声道系统并支持杜比全景声,但实际上它们的出生都很「单薄」——当然这可能是因为我由奢入俭难,不过建议大家都能去线下店亲自体验一番电视发声和安装回音壁或其它家庭影院产品发声的效果,绝对不是「好一点」,而是翻天覆地。
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客厅的 B&O Stage
与电视 eARC 接口连接后,B&O Stage 就获得了杜比全景声输出的功能,事实上因为片源和观影风格的关系,我使用很长时间都没有那种绝对震撼的感觉,只是觉得用了这个回音壁让声音响亮丰富很多,更容易沉浸在影片中。至今仍记忆犹新的是彼时看《甜蜜家园》,有一个镜头是非常安静的环境里突然想起了敲门声,我是真真切切的眼睛看到剧里这一幕,耳朵听到了斜后方的敲门声——和主角在剧中位置角度相同,当时就不自觉的挺直了身子心里一凉,我想这就是所谓的「临场感」,而后我也翻来覆去这个镜头看了很多遍。
但正如前文所说,再厉害的回音壁始终突破不了物理桎梏,想要真正实现「环绕」还是得至少有两个或以上的音箱群组才可以,而 B&O 除了价格都是优点,也是我需要更长时间才能实现的梦想。
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书架上的 HomePod
工作区域我放了两台音箱,肯定少不了的是 HomePod,因为不止是扬声,它还承载着整个起居室区域窗帘和灯光的控制,它的音质本来我觉得挺好的,但直到有了对比。
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Beam 和 HomePod 分别在书桌左右
上图是我的工作区,也是我一天中待时间最长的地方,所以我用了一个环绕临场感更强的 Sonos Beam Gen2 作为主音箱,放在图左挂画下方,也是我椅子的正前方。
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Sonos Beam
Beam 虽然作为 Sonos 的入门款回音壁,通过一个高音扬声器和四个中低音扬声器共五个模组,在上射扬声器创建多维声场后依然具备实现杜比全景声的输出能力。就听感上描述,HomePod 是给了你非常清晰明亮悦耳的音乐,但 Beam 是用音乐把你抱在怀里的感觉。当用 Beam 结合书架上 HomePod 用 AirPlay 群组播放后,后方的最后一小点音乐缺口也被补足,就我不高的需求来讲,已经是我能想象的最好的音乐体验。
当然作为一款回音壁,Beam 和 B&O Stage 一样具备 LAN 和 HDMI eARC 接口用于通过电视实现合适片源的杜比全景声支持,这里选择 Beam 其实也是因为我不久后有计划在这个地方装一个小一点尺寸的电视,现在正在无中生有各种需求中。不过值得一提的是 Sonos 的自适应 Trueplay 调音技术,真的非常惊人。
网上你能找到很多关于 Trueplay 调音的技术解析,我其实并不太懂音频技术所以也就不搬运了大家感兴趣可以自己去查,我主要讲讲自己的感受。Beam 本质上是一款声音很「洪亮」的音箱,调音之前听感上它就是会把音乐中所有的元素往你身上砸,无论是人声、乐器还是各种中高低音频,虽然依然不错,但时间长了还是太满太累;Trueplay 调音的本质是通过对环境中从其摆放位置到反射源的识别优化 EQ 设置,所以调整时你需要拿着手机在家里四处游走,但调整结束后你最明显的感觉就是「层次感」,音乐中的各种元素依然洪亮丰富,但它们变得有秩序了,而且你置身于环境中对音乐环绕的方向也有了感知,尽管不可能让你感觉到吉他在左架子鼓在右,就像一条小溪在你身旁流淌,你能感觉到这会儿它越过头顶,下一时刻你又能知晓它正拂过耳边。
我一直很难去感知到很多专业人士对耳机或者音箱里中高频的各种神秘判断,对我来说好的扬声设备并不是让你对音乐看得有多清晰,而是让你距离音乐有多近,乃至只有你和音乐。所以我特别喜欢 AirPods,它不是音质最好的耳机,但是它无论是戴上取下配对充电都尽可能的无感,「拿起耳机听歌」和「听歌」不全是字数的区别,是你在被音乐奴役还是你在享受音乐带给你的乐趣。
而此时 Beam 和 HomePod 的结合也大体上是这个感觉,我在听音乐,但会想不起「我正在用大喇叭放大音乐」。
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厨房杯架上的 HomePod mini
厨房里比较简单,我就在靠墙的杯架上放了一个 HomePod mini,因为我喜欢安安静静地做饭——我一直把做饭这事儿视作某种程度上的冥想,所以也没有刻意在这里就音乐的事儿多折腾。
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卧室的 HomePod mini
另一个 HomePod mini 是在卧室的床头,它的主要功能还是 Siri,尽管也会在赖床的时候当大喇叭用,但那会儿的状态也就是听个响儿就行,所以 mini 也完全够用。值得一提的是,如果你同样拥有 HomePod 或者 HomePod mini,务必确认其固件是否升级到最新 15.1,该版本后支持 Apple Music 的无损输出,效果非常明显。
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Sonos Roam SL
接下来我要说的是放在床头另一边的 Sonos Roam SL,这是我目前家里诸多音箱里最喜欢的一个。它是 Sonos 应该也是目前市面上唯一一款定位便携和户外的 Wi-Fi 音箱吧,内置电池,通过底座进行无线充电同时也支持所有 Qi 无线充电器,输出音质也非常喜人,我感觉是仅次于 HomePod 但远远优于 HomePod mini 的。它与 HomePod mini 左右护法是我失眠时候白噪音的最佳守护。然后我想说说为什么它是我最喜欢以及为什么家里要搁一台便携户外音箱而又从来不带出去。
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Roam SL 的防水特性
我前文提到厨房里因为我不常在这个区域听歌所以就只放了一个 HomePod mini,但不常不意味着从不,所以无线小巧的 Roam SL 是我在需要时候对厨房扬声需求最快捷方便的补充。其次因为其定位于户外音箱,所以具备防水功能,于是我便可以随时把它带到浴室里高歌。
Roam SL 虽然小巧,但是可以支撑十小时的连续播放——这是官方数据,而我可能永远都无法在日常使用中有机会实测它究竟播放多久,作为一款可移动的 Wi-Fi 音箱——当然如果你是真正的户外使用,只需要长按机身的配对键就可以快速启动蓝牙配对模式——可移动的特性将我在家里最后一点音乐需求补足。
写在最后
作为当代大龄独居男青年,音乐是我最好陪伴的朋友,也是永不嫌烦的客人,很多时候音乐被沦为一种工具——通勤时打发时间、在公共场所时隔绝噪音以及悲伤时自我疗愈,但在家里它应该是能被具象、立体且无处不在的。
推荐大家都能试着组建一番能将音乐流淌在家里各个角落的扬声小队,你一定会发现家可以更生动得多。
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