后 Edge 时代,它可能是 Windows 上最好的 EPUB 阅读器

大约是去年这个时候,微软发布了基于 Chromium 的新版 Edge 浏览器。

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一开始我当然是乐于见到这种更新换代的,毕竟原来的 Edge 实在是难堪大用,只有在读电子书时才会用到它——作为 epub 阅读器的 Edge 几乎没有敌手;而这次「叛逃」的发生,让使用 Edge 作为主力浏览器成了一个更现实的选项。于是翻看过往文章时,你甚至会发现我当时称赞其改变。
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然而后面的发展狠狠打了我的脸。
一是新版 Edge 不过是无数个相似的 Chromium 浏览器之一,没有什么充分的理由让我迁移过去,于是这次更新于我而言最大的好处似乎只是换了个好看的新图标;二是微软再次发挥「用户爱啥我砍啥」的优良传统,突然在去年 8 月份宣布旧版 Edge 将不再支持 epub 电子书阅读功能(当然新版从一开始就不支持),并且手脚麻利地在随后的更新中付诸实践。
一夜过后,所有 epub 文件都无法再通过 Edge 打开。
我到现在都没有搞明白,为什么微软在 Windows 10 发布五年后都没能彻底抹除系统里诸多 Win 7 的痕迹,却如此执意和高效地将一个广受欢迎的功能特意通过更新砍掉。从 cnBeta 的新闻评分下就能看出用户们的迷惑:
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不管怎样,事就这样成了。我必须要找一个替代品,避免硬盘中的电子书失去价值。但现实有点残酷:Windows 上似乎还真没有什么好用的 epub 阅读器。
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其他阅读器的画风是这样的……

Adobe Digital Editions?缓慢卡顿得让人窒息;Calibre 的 UI 着实不敢恭维,还会将文件名转换成拼音;至于应用商店里的 freda 和 Book Bazaar Reader,甚至连最基本的排版都做不好……
终结这种挫败感的,是后来巧合尝试到的 Neat Reader——它可能是当前最好的多平台电子书管理方案。
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好看就是正义
Neat Reader 最大的优点是什么?很简单:好看。
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这里当然不是说它的「绝对颜值」有多高,单纯是同行衬托得好。在经过其他阅读器的审美摧残以后,只要排版不乱、间距适中,以及不用宋体或者加粗的微软雅黑来呈现内容就足以令我心存感激。
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更何况,Neat Reader 提供的自定义设置丰富程度高出了我的期望。翻页 / 滚动模式可选、五种配色、不同的字体字号、间距和分页模式等细节均可根据个人偏好改变。
虽然这些设置对于阅读软件来说似乎只是「基本操作」,不过,唉,还是同行衬托啊。在软件生态愈发贫瘠的 Windows 上能实现这些基本功能的电子书管理软件已是凤毛麟角,对比之下,Neat Reader 干净清爽的 UI 与完善的偏好设置足称惊喜。
「好看」是满足了,不过软件在「人性化」方面还有许多缺陷。比如说,书籍目录无法折叠;更糟糕的是,添加书籍时无法批量操作,只能一本一本搬进去,体验很折磨人。所以目前来看,Neat Reader 更适合于阅读少量书籍而不是充当大型电子书库的管理工具,不得不说是一个遗憾。
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丰富的笔记工具
Windows 上的很多阅读器,比如 freda,简陋得令人吃惊:它们甚至无法复制页面内容。
相反,Neat Rreader 作为一个优秀代表提供了丰富的阅读工具。
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使用左键选中内容以后会弹出工具栏,上面的四个按钮分别代表着:添加笔记、在线翻译、复制内容和网页搜索,下方则是不同色彩的高亮笔,满足一般的阅读需求自然没有问题。内嵌了 Google 翻译在阅读外文书籍时尤其有用,响应速度也比旧版 Edge 慢条斯理地唤出 Cortana 助手要畅快得多。
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也不用担心因为做了笔记就被束缚在这款软件里,它本身支持将笔记导出。在书架右键点击书籍,选择「导出笔记」,便会跳转到一个列出了当前书籍所有笔记的页面,既可以复制成纯文本粘贴,也能更方便地直接发送到印象笔记,确保自己的知识不受软件体系的限制。
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多平台云同步
如果说上面的都只是常规功能不足以吸引人的话,那么作为 Neat Reader 核心优势的「多端云同步」大概值得让你考虑。
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虽然这一功能在宣传了好几年以后才真正实现,不过好歹是能用了:它横跨 Web、Windows、macOS、Android 和 iOS 平台,并且实现了不同平台间的阅读进度实时同步。换言之,完全可以在家中读到一半,出门,在地铁上掏出手机 / 平板继续阅读。
并且 Neat Reader 没有对同步的设备数量进行限制,只要登录了同一账号,任何设备都可访问云端数据。这种「说走就走」的现代生活方式能够应用于极为传统的本地文件式电子书阅览领域完全是意想不到的。
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在收集本地电子书时,存储可靠性也是个必须面对的问题。硬盘总是不那么可靠,以前为了避免花费不少时间得来的文件丢失,不得不想办法将它们手动备份到其他设备或者云端。
而 Neat Reader 自带的云端存储功能解决了这一问题:购买会员后可获得 10GB 的云端存储空间,加入到书架中的书籍可一键上传到云端,并在其他设备上自由同步,于是,在读书的同时把电子书的备份问题顺带给解决了。
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小结:最好的权宜之计
是的,这个小标题在我看来便是对 Neat Reader 最恰如其分的评价。
它好用吗?还不错,但仅限于 epub 文件阅读,其优势也只有和 Windows 上其他糟糕的同类型软件对比时才能凸显出来;如果是 macOS,MarginNote 香得多。
另一方面,epub 阅读的需求也逐渐式微,只有那些外文书籍或者早已绝版的书籍我才不得不求助于本地电子书。至于那些能在国内轻易买到的书籍,不论是买平均 20 多块一本的实体书或是上微信读书「白嫖」都是更好的选择,既能够支持作者也能够获得更好的阅读体验。
这便是为什么我说它只是一种「权宜之计」:它不是最好的阅读软件,但在 Windows 上大概也没有更好的选择;本地电子书同样不是最好的阅读方式,只是在某些时候不得已而为之。

* Neat Reader 官网链接:https://www.neat-reader.cn/

注:微信视频号仍在内测,部分用户暂未开放

 



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